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L'intellectuelle Oxford

Oxford, 12 août 2006 – De plus en plus grippé, je n’ai toutefois pas eu l’intention de me laisser abattre. Quand on est en voyage, il faut persister et visiter ! Après un petit déjeuner, j’ai pris le train pour aller à Oxford pour un autre day trip.

Ville universitaire, Oxford est courue pour son ambiance calme, sa réputation académique et son accueil pour les touristes. En arrivant, toutefois, je me suis demandé si c’était vraiment une bonne idée de visiter une ville célèbre le samedi. Les rues étaient bondées de visiteurs, comme si l’Angleterre entière avait décidé de passer le week-end à Oxford. Je n’ose pas imaginer la réaction des habitants du coin quand leur ville est victime d’un tel envahissement.

Peu importe, le Christ Church College m’attendait. Avec ses vieilles pierres jaunes, son charme et son campus parsemé d’espaces verts, ce collège laisse une excellente impression. Je comprends mieux pourquoi l’endroit a servi au tournage de scènes des films Harry Potter.

Christ Church College
Christ Church College, vu d’une tour voisine.
Christ Church College
Vous voyez Harry Potter et ses amis courir ici ? Moi, oui.

J’ai surtout apprécié de voir en personne des pièces et corridors ayant servi d’endroit et d’inspiration pour les films. En marchant dans les couloirs, je m’imaginais Harry, Hermione et Ronald en train de courir au beau milieu d’une aventure !

Après le Christ Church College, j’ai marché autour de la ville et pris en photo les bâtiments les plus connus, dont la bibliothèque circulaire qui s’appelle la Radcliffe Camera. J’ai terminé la journée à l’Ashmolean Museum, le plus vieux musée anglais. Sa collection de peintures m’a peu impresionné. Les expositions à saveur historique m’ont laissé froid, car leur contenu était un peu trop basic. Quand vous avez étudié en histoire, vous demandez un peu plus que les connaissances de base en visitant un musée. J’ai quand même apprécié de me faire rappeler que les Égyptiens étaient des buveurs de bière !

Christ Church College
Quiconque a déjà vu le début d’un film de Harry Potter sait de quoi il s’agit.
Christ Church College
Encore une fois, c’est facile à détecter pour les fans d’Harry Potter.

En voulant souper tôt, j’ai bien tenté de trouver un endroit qui sert du curry thaï, un mets que j’apprécie particulièrement quand j’ai la grippe. La sauce épicée qui chauffe la bouche et la gorge, je peux vous dire que ça vous débouche solidement. Mais malheureusement, les endroits les plus faciles à trouver avaient d’étranges heures d’ouverture. J’ai dû laisser tomber l’idée. Comme solution de rechange, j’ai opté pour la facilité avec un resto italien. Un plat de pâtes au poulet garni d’épices a fait l’affaire.

En revenant vers Bristol, j’ai trouvé le moyen de prendre le mauvais train et de débarquer à Reading, pas très loin de Londres. J’ai simplement pris la mauvaise direction ! Au moins, rebrousser chemin n’a pas été trop long ou trop pénible. Et qui sait, j’ai peut-être évité l’emmerdement de partager le wagon de passagers dérangeants…

La suite: Le mystère de Stonehenge